Qui sommes-nous ? Le SIHP et son histoire.



Officiellement baptisé en décembre 58 "Association touristique du Caillou-qui-Bique, des deux Honnelles et du Haut-Pays", le RSIHP reste le fils spirituel de quelques courageux précurseurs en matière de tourisme.

Nos fondateurs. Ils ont pour nom Gérard Mahieu, Michel Abrassart, Albert Stiévenart, Louis Payen, Jean Denis, Jean Paternotte ou le baron Alain de la Motte Baraffe qui, avec quelques autres personnalités majeures, ont relevé naguère un défi que d'aucuns croyaient insensé.

Comment? Dans une région certes verte mais naturellement coincée entre le gris Borinage et le nord de la France industriel, on pourrait attirer promeneurs de quelques heures ou hôtes de quelques jours? Mais vous n'y pensez pas !?
Non seulement les pionniers l'ont pensé, mais ils l'ont surtout concrétisé et c'est leur oeuvre originelle que nous perpétuons aujourd'hui, à notre modeste manière.
Certes, il est passé le temps folklorique des cavalcades historiques, des festivités radiophoniques du "Village Vacances" et des sorties en kayak sur la Grande Honnelle. Mais d'autres projets initiaux ont survécu ("Le Théâtre au Château" montagnard) ou se sont régénérés (les chambres d'hôtes et les gîtes ruraux).
Au président dourois Gérard Mahieu a succédé le Quiévrainois Jean Brion: deux amis, deux complices, deux disciples du "mieux vivre" au coeur d'un environnement bucolique aux beautés multiples. En mai 2003, Michel Cornet a pris le relais avant de le céder à Jean-Pierre Denis le 24 février 2008. Michel Ledent vient de lui succéder (en 2010) en laissant son poste de secrétaire (qu'il occupait depuis 32 ans !) à Daniel Pattyn.

Michel peut compter sur une équipe bien structurée : les autres administrateurs qui complètent l'équipe sont Lucien Vandaele (Vice-Président), Daniel Pattyn (secrétaire), Paul-Henri Fally (Trésorier), Michel Brenez, Michel Cornet, Jean Delplan, Jacqueline Dutilleux, Paul-Henri Fally, Pascale Homerin, Anne-Marie Leleup, Lies Lepoint, Jacques Maesschalck, Hervé Pétillon, Olivier Vanoverschelde, Andrée Vrand et monsieur le baron Alain de la Motte Baraffe, ainsi qu'un nombre important de membres et sympathisants.

D'où nos commissions "Haut-Pays Fleuri", "Circuits Découverte", "Archives et Documentation", "Histoire et Culture", "Diffusion et Ventes" ou "Presse et Relations Publiques": autant de pièces indispensables à la réalisation d'un puzzle que nous voulons à la fois chatoyant et cohérent.

Notre credo? Promouvoir nos petits villages sans jamais en trahir ou en travestir la spécificité authentique. Notre espoir? Que vous veniez dans notre région pour y passer un après-midi, une journée ou une semaine en sachant que tout, ici, est d'abord resté à l'humaine dimension.

De la chapelle multiséculaire à l'artisan conservateur des traditions, du paysage ancestral à la légende débonnaire, de la rivière discrète quand elle n'est pas colérique à la ducasse conviviale quand elle n'est pas homérique, tout ici s'évalue bien à la mesure de l'homme. Avec ses émotions et ses imperfections... En parfaite symbiose avec les ambitions avouées du Parc Naturel des Hauts-Pays, dont il ne couvre néanmoins qu'une partie, le Syndicat d'Initiative du Haut-Pays vous ouvre donc bien cordialement ses portes.

Soyez-y les bienvenus, visiteurs d'ailleurs ou habitants du cru!